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核电全球发电量占比下降 商业压力迫使核电厂关

2018-12-12 04:15admin中国电力时空网

尽管发展速度放缓,但中国的核电建设项目在继续。2017年全球在建的53个核反应堆中,有20个位于中国。中国承诺打造一个具有国际影响力的核工业仍然空前强大。

在日本,核电行业摆脱了福岛(Fukushima)灾难以及深深的公众敌意,重新启动2011年被关闭的核电站的缓慢计划在继续。

另一个好消息来自法国,来自该国势力强大的核能游说团体的长期压力,迫使法国环境与能源部长尼古拉•于洛(Nicolas Hulot)辞职,他是长期的核能怀疑论者。法国是核电行业的关键个案,因为该国现有的核反应堆即将退役,需要替换。

但在这种背景下,也有太多的负面因素让人担心。

核电在全球发电量的占比已从20年前的16.5%,降至现在勉强达到10%。

在美国(核发电量超过其他任何国家),商业压力正在迫使核电厂关闭。未来几年可能还有12座核电站会关闭。现有的反应堆多数已运行40年以上。

以俄罗斯国家原子能公司(Rosatom)为首的俄罗斯核工业极为成功,正进军非洲和中东市场。但由于针对莫斯科的政治敌意,该国核工业无法在欧洲多数国家以及其他地区发展。

在韩国,政府叫停了新的核电开发项目。与此同时,该国领先核电企业——韩国电力公司(Kepco)艰难为其在英国坎布里亚郡穆尔赛德(Moorside)的核电站建设计划融资。

融资问题给英国的核电未来蒙上阴影。政府的犹豫不决正在加剧潜在投资者面临的不确定性,同时英国国内反对中国直接控制核反应堆的声音仍然强烈。

在很多国家,20世纪下半页建造的核电站即将退役的问题日益逼近。涉及的成本很高,而很多国家为此拨出的资金不足。

所有这些局部问题左右着具体企业和国家的看法。但真正的挑战更为深刻:核电在能源市场的竞争优势已被侵蚀,甚至有可能被彻底淘汰。

可再生能源供应成本的戏剧性下滑(最新数据显示,过去8年太阳能发电成本下滑86%,风电下滑67%)意味着,替代来源能够以之前无法企及的价格获取。

核电游说人士将辩称,当风停止或者太阳落下,供电可能被切断,但电网技术的进步(尤其是在中国)开启了从多个来源汲取电力的前景。

总是需要一些备用能源,但天然气储量丰富且容易获取。储存技术的进步(正开始在美英的电力供应拍卖中起到作用)指明了电力市场未来可能如何运转。

德国等大型经济体可以考虑淘汰核电(以及至少减少煤炭消费)的事实证明,旧的市场架构正在改变。过去20年,核工业丧失了逾三分之一的市场份额,而且不能把剩下的市场份额视为理所当然。

最近几年,石油、天然气、煤炭、风能和太阳能发电的成本都显著下降。尽管过去4年价格大幅下跌,但石油行业正再次盈利。风能和太阳能利用新技术改进光伏面板和风力涡轮的发电流程。

开发期长、前期资本要求较高、还有多重监管风险的核工业未能做出回应。在欧洲和日本,核电站建设成本已经上升。造价高得离谱的英国欣克利角(Hinkley Point)核电站只是一个例子。

消费者正开始注意到他们支付的电费有多高,如果太阳能发电和风电随着成本下降而不再需要补贴,他们将松一口气。

核工业未能降低成本是一大弱点。在国内支出受到严格制约之际,把建设成本和风险转移到公共部门资产负债表(最终由纳税人或消费者埋单)的尝试不太可能奏效。

全球能源市场开放,且竞争激烈,这应该是本周议程上的主要议题。如果核工业无法做出回应,其未来将是黯淡的。

本文作者是伦敦国王学院(King's College London)政策研究所(Policy Institute)客座教授兼负责人

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